تذكر ماهيندرا راج ، المهندس الإنشائي الهندي ، الذي توفي في مايو

بعد حصول الهند على استقلالها عن بريطانيا العظمى في عام 1947 ، كانت هناك ضرورة ملحة ومثالية لإعادة بناء الأمة الصاعدة إلى دولة حديثة. مشروع شانديغار ، الذي صممه لو كوربوزييه ، يجسد هذا الطموح. كانت في البداية عاصمة ولاية شرق البنجاب الهندية ، التي تم إنشاؤها بعد تقسيم الهند عام 1947 ؛ اليوم هي عاصمة ولايتي البنجاب وهاريانا. كان من المفترض أن تكون المدينة ، كما أوضحها أول رئيس وزراء للهند ، جواهر لال نهرو ، “غير مقيدة بتقاليد الماضي [and] أول تعبير كبير عن عبقريتنا الإبداعية يزدهر على حريتنا المكتسبة حديثًا “.

كان هناك العديد من المهندسين الهنود يعملون خلف الكواليس لبناء التصاميم المعمارية الصعبة لو كوربوزييه. وجد ماهيندرا راج ، الذي كان حينها مهندسًا شابًا في فريق مشروع شانديغار ، نفسه يتعامل مع أشكال لو كوربوزييه المحيرة ، محكومة بشفرة جامدة غامضة ذات “أبعاد معيارية”. كان هذا هو بدايته و “المعمودية بالنار” في عالم تصميم الهياكل الخرسانية ، والتي طور لها لاحقًا شغفًا مدى الحياة.

ولد راج في جوجرانوالا في منطقة أصبحت فيما بعد جزءًا من باكستان ، وتلقى تعليمه كمهندس في لاهور قبل العمل في شانديغار. انتقل إلى الولايات المتحدة لمتابعة درجة الماجستير في مينيسوتا وحصل على درجة دراسات عليا إضافية في جامعة كولومبيا. بعد ذلك ، بقي في نيويورك وانضم إلى شركة عمان آند ويتني للاستشارات الهندسية. في عام 1960 ، عاد إلى الهند لبدء ممارسته الخاصة ، في البداية في مومباي ثم لاحقًا في دلهي ، بتشجيع من المهندس المعماري الهندي الشاب تشارلز كوريا ، الذي عاد أيضًا لتوه من الولايات المتحدة الأمريكية ، بعد الدراسة في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا.

المهندس المعماري الهندي ماهيندرا راج
ماهيندرا راج (بإذن من محفوظات ماهيندرا راج)

بينما كانت المدن الأمريكية مثل شيكاغو ونيويورك تبني ناطحات سحاب فولاذية طوال القرن العشرين ، بدأت الحداثة الهندية ببناء من الطوب والخرسانة متوافرة بشكل تقليدي وبأسعار معقولة ، وكثيفة العمالة ، ومتوسطة الارتفاع.

في أوائل السبعينيات ، غالبًا ما كانت تُقام مسابقات معمارية كبيرة لاكتشاف المواهب. كان أحد هذه المشاريع هو مسابقة تصميم قاعة الأمم وقاعات الدول ، التي فاز بها المهندس المعماري راج ريوال. كان من المقرر بناؤه في براغاتي ميدان في نيودلهي من أجل المعرض التجاري الدولي لعام 1972.

كان لدى قاعة الأمم نظام هيكلي فريد من إطار فضاء خرساني مصبوب في المكان وكانت أول محاولة على الإطلاق في الهند. تم تصميم المساحة الضخمة التي تبلغ مساحتها 72000 قدم مربع داخل القاعة ذات الامتداد الصافي – على شكل هرم ضخم مبتور – من الناحية الهيكلية من قبل ماهيندرا راج ، الذي حظي ، إلى جانب ريوال ، باهتمام إعلامي كبير.

على الصعيد الدولي ، كانت إطارات الفضاء تُبنى عادةً من الفولاذ. يتذكر ريوال: “ولكن بما أنه لم يكن من الممكن توفير ذلك في الهند في ذلك الوقت ، كان البديل هو جعله ملموسًا”. أصبح هذا العمل الفذ ممكنًا بفضل فطنة راج.

انتقل راج تدريجيًا إلى مركز الصدارة ، حيث تعاون مع المهندسين المعماريين الهنود والأمريكيين الرائدين الآخرين مثل Achyut Kanvinde و BV Doshi و Correa و Joseph Allen Stein. تم البحث عنه من قبل المهندسين المعماريين المهرة مثل Kuldeep Singh و Shiv Nath Prasad ، من بين آخرين ، حيث تطلبت تصاميمهم الجديدة ابتكارات هيكلية رائدة.

العديد من المشاريع اللاحقة التي رسمت أفق المدن الهندية – وخاصة دلهي – حملت ختم راج من خلال هندسته الإنشائية. لقد استخدم العصا السحرية تمامًا ، مما جعل الأحلام المعمارية للمصممين الهنود الشباب ممكنة.

راج ريوال ، قاعة الأمم ، نيودلهي ، 1972 (هدمت عام 2017). الهندسة الإنشائية بواسطة Mahendra Raj. (راندير سينغ ، بتكليف من متحف الفن الحديث ، نيويورك ، 2022)

كانت مشاريع Raj Rewal اللاحقة مثل مبنى State Trading في نيودلهي ، مع دعامات Vierendeel الشهيرة ، ثم ابتكار هيكلي جديد في الهند ، عمل Mahendra Raj. في الثمانينيات من القرن الماضي ، تم أيضًا بناء مشاريع رائدة أخرى مليئة بالتحديات مثل مؤسسة نيودلهي البلدية في سينغ ومركز شري رام في براساد وفندق أكبر من الخرسانة. كان لديهم جميعًا طابع كوربوزي قوي من الاسمنت الإجمالي الوحشية بفضل الهندسة الإنشائية من قبل ماهيندرا راج.

استكشف راج على نطاق واسع الخصائص الهيكلية للألواح المطوية في عمله مع دوشي وكوريا. كان أحد أولى مشاريعه الرائدة ، مع كوريا ، هو الملعب البلدي في أحمد آباد. استخدم لاحقًا حلولًا مماثلة لمسرح دوشي طاغور التذكاري.

ذكرياتي الشخصية عن راج هي لرجل طيب للغاية يتمتع بأقصى درجات التواضع ومكانًا لطيفًا لتوجيه المهندسين المعماريين الشباب. في عام 2007 ، عندما كنت مديرًا لكلية شانديغار للهندسة المعمارية ، ابتعدنا عن التقليد المعتاد بدعوة المهندسين المعماريين البارزين لتقديم محاضرة لو كوربوزييه السنوية – وبدلاً من ذلك قمنا بدعوة ماهيندرا راج. خلال الخطبة ، روى تجربته في العمل في مجمع كابيتول لو كوربوزييه وشارك في لقاء لا يُنسى مع “السيد العظيم” نفسه. يتذكر راج: “في أوائل الخمسينيات من القرن الماضي ، كنت أعمل على التصميم الهيكلي لمبنى الأمانة العامة الذي شكل تحديًا كبيرًا. وهي تتألف من ستة فتحات هيكلية مع وصلات تمدد فيما بينها. بينما كانت الخلجان الأخرى ذات واجهات موحدة ، كان للخليج رقم أربعة نمط مختلف ، حيث ابتكر كوربوزييه تباينًا مرحًا. “الأعمدة القافزة” غير المستمرة هناك تحدت الاستقرار الهيكلي “. عندما تم شرح الصعوبة لو كوربوزييه ، كان غاضبًا! “لقد أخبرتك أن تجعل مهندسينا الفرنسيين يقومون بذلك ، لكنك أصررت على فريقك الهندي – والآن انظروا ، لا يمكنهم فعل ذلك!” أخبر PL Varma ، كبير المهندسين في مشروع Chandigarh. ثم شرح الشاب ماهيندرا راج المضاعفات الهيكلية واقترح بديلاً معدلاً قليلاً يمكن أن ينجح. في اليوم التالي ، تم استدعاء راج مرة أخرى ، لكن لو كوربوزييه كان يبتسم ويثني على المهندس الشاب على تألقه. قام لو كوربوزييه بتعديل الواجهة وفقًا لذلك ، وهو يقف اليوم كدليل على عبقرية راج.

كان لو كوربوزييه ، بالطبع ، احترامًا كبيرًا للمهندسين. كان يعتقد أن المهندسين المعماريين والمهندسين لديهم علاقة تكافلية – أحدهما غير مكتمل دون الآخر. في أوائل عشرينيات القرن الماضي ، أي قبل قرن من الزمان ، كتب عن “جمالية المهندس” المتمثلة في الدقة والجمال الوظيفي. جسّد ماهيندرا راج تلك الحساسية. لقد كان “المهندس المعماري” المثالي.

راجنيش واتاس ، المدير السابق لكلية شانديغار للهندسة المعمارية ، مؤلف وناقد.

Leave a Reply

Your email address will not be published.